2014年07月01日

オーリス / レクサスCT 進化論

  一見、順風満帆に見える「世界のトヨタ」ですが、そのラインナップを見ると「国内シェア4割」のメーカーにしては地味なモデルしか出せていないジャンルがあります。その1つが「オーリス」が配置されているCセグハッチバックでしょうか。このクラスではトヨタは「プリウス」へ開発資源と生産台数の割当を集中させているようで、欧州向けのコンベンショナルなパッケージに日本で走るトヨタ車らしい味付けがされていて、誤解を恐れずに言うと「苦情が来ない乗り味」になっています。

  もしトヨタに好意的に評価するならば、あの「毛布に包まれたクルマ」とか形容されるトヨタらしい当たりの「まろやかさ」は、アクセラでもゴルフでもなく「日本版オーリス」こそが乗り心地ナンバー1と宣言しても差し支えないほどではあります。ただし自動車評論家に主導された論調の中では、「ダイレクトなドライブ感」に重きが置かれるので、そのど真ん中にいるマツダ車と比べてしまうと「運転の楽しさ」が希薄と感じてしまいます。ただ欧州車やマツダ車が依拠している「ダイレクト感」なんてのも、とても朧げなものです。ユーザー個々のちょっとした「好み」が、ある程度の説得力を持っているメーカーのコンセプトに取込まれたという話に過ぎません。

  最近では「名門欧州メーカー」で次々と導入が進む「可変ダンパー」を見ると、もはや「ダイレクト感」なんて切り口でトヨタを揶揄するのはお門違いも甚だしいと思うのです。可変ダンパーとはトヨタ的な「コンフォート」な乗り味とマツダ的な「ダイレクト」な乗り味をスイッチ一つで切り替えられるという「チキン」な装置です。クルマを自分の力で判断する自信のない人にとっては有り難いことこの上ないようですが、電子制御で作られたヴァーチャルな乗り味に感動するなんてなかなかバカ丸出しだと思いませんか?グランツーリスモでもやってろ・・・って感じです。

  さて話がズレましたが、評論家がフルボッコにするほどにトヨタの乗り味は「つまらない」のか?ってことに話を戻すと、確かにクラウン、マークX、カムリくらいのサイズのクルマに関しては、ある程度は的を得ていると思います。レクサスGSとISの新しいシャシーに別のダンパー機構を組み込んで、わざわざ違う乗り味を作り出していることからも、トヨタが意図的に「つまらなく」している要素はあります。もちろんスポイルされているわけではなくて、クラウンにはこの手の柔らかくて上質な乗り味を好むユーザーが多いからです。

  1500kgを超えるミドル以上のセダンに関しては、「ダイレクト」感を犠牲にしても「乗り心地」を優先している意図が見られますが、1200kg以下の軽量ボディのクルマも得意なトヨタは、自慢の軽量化技術による「軽さ」と「柔らかいアシ」を組み合わせて、なかなか個性的な小型車作っています。まだまだプリウスがメジャーになっていない2000年前後のカローラは、その圧倒的に高いクオリティで世界の頂点に立ちました。いまやそんな輝かしい歴史もVWの太鼓持ち評論家によって「書き換え」が行われていますが・・・。

  オーリスの起源はカローラシリーズとして初めて欧州型ハッチバックになったカローラランクス(アレックス)です。ライバルのシビックの「Vテック」に対抗するために、最終型セリカの上級グレードやロータスエリーゼにも使われたヤマハ製の1.8L自然吸気エンジンを搭載したモデルは、世界のどこにもない個性的なもので、6000回転を超えてもさらに伸びる高回転ユニットです。なんでもかんでもターボで誤魔化す欧州メーカー車なんかよりも断然に気持ちが良いです。ホンダのVテックとこのYAMAHAエンジンこそが、日本のホットハッチの原点だと思うのですが、今ではそんな事実は「なかった」かのように、日本のハッチバックは欧州車に遠く及ばなかった・・・みたいなメチャクチャな論理で語る人が多いです。

  カローラランクスにとって悲劇だったのは、当時のトヨタはお手頃でスポーティなモデルが他にもたくさんあって、200万円台で、「最終型セリカ」も「アルテッツァ」も「MR-S」と3車種がありFF/FR/MRと選びたい放題でした。「ホットハッチ」ということで今後のシーンを担う可能性の高かった「カローラランクスZ」でしたが、あまり注目される存在ではありませんでした。しかもトヨタはスポーツカーのムーブメントからやや離れたところ位置していて、日産、スバル、三菱のスポーツセダンが人気の中心だったこともあり、注目度は極めて低かったです。

  この「Z」というグレードは後継の初代オーリスには引き継がれず、ホットハッチの流れは「高級化」というキーワードとともに「ブレイド」という2.4L(直4)や3.5L(V6)を持つクルマへと分裂していきました。実際トヨタが「ホットハッチ」に力を入れているという印象はあまり無いかもしれませんが、ホンダ、スバル、マツダ以上にこのジャンルに全力投球してきたのはトヨタだったと思います。実際にオーリス/ブレイドで積み重ねた実績が、レクサスCTで結実しプレミアムCセグの先頭を走ることもできました。ブレイドがモデル廃止になって2年ほど経ちますが、そろそろ「ランクスZ」「ブレイド」の系譜を引き継ぐ「ホットハッチ」が必要になってくる頃だと思います。

  しかしオーリスのMCの話題から聞こえてくるのは、新開発の1.2Lターボを搭載するというVWゴルフの廉価モデルに対抗するクルマ作りの話ばかりです。ゴルフに基本設計では全く負けていないオーリスならば、エンジンで優位に立ちさえすれば良いでしょうが、すでにゴルフは北米でも欧州でも「過去のクルマ」として大きなインパクトを残せずに苦しんでいます。例え性能面でゴルフ1.2Lをベンチマークしても、「バイアス」で売れているだけの日本市場を引っくり返すことはできないですし、欧州で戦うエンジンはターボではなくて、BMWから調達したディーゼルが使われることになっています。

  トヨタとしては、一刻も早く「ホットハッチ」を継承するグレードをレクサスCTかオーリスのどちらかに設定し、どちらかのモデルをCセグで最も知名度のあるブランド車種に仕立てることではないかと思います。岡崎宏司という評論家も言ってましたが、新型ハリアーにも採用された2.5LのHVユニットをこのどちらかに積み込むくらいのインパクトがあってもいいのではないか?と思います。そのギャップこそが「ホットハッチ」を本当にホットにするポイントなのではないかと思うのです。


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posted by のっち at 22:59| Comment(0) | トヨタ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2014年05月28日

トヨタ300万円クラスの実力は十分にスゴいから、もうプレミアムカーは要りません。

  アメリカでは自動車の価格帯はひとまず「2万ドル」に収束する価格で、各メーカーが競いあっています。アメリカ人は計算が苦手という話を良く聞きますが、買う側にとっては比較検討しやすく、予算も立て易くてとてもよさそうです。2万ドルでひとまず、マスタングもカマロもカムリもアテンザもレガシィもゴルフもパサートも買えてしまいます。ホンダなどはこの価格帯前後にメインの「アコード」「シビック」「CR-V」の3車種を重点的に配置していて、この3車種でグローバル販売の6割を稼ぎ出してします。

  この商習慣もグローバル車の増加で、日本にも根付いてきたようで、日本ではどうやらこれに相当する価格が「300万円」になっているようです。本体価格が「300万円」に近ければ近いほど売れる傾向にあるようで、これより価格が高過ぎたり、低すぎたりすると人気が出ません(もちろん例外はありますが)。

  もはや市場全体の販売の4割が軽自動車ですから、普通車が「安さ」を武器にしたところで得るものは無くなりつつあるようです。そして今のトレンドは「普通車」を本気で売るならば、300万円払ってでも買いたい!と思わせる「何か」がしっかり用意できるかどうかがとても重要になっているようです。

  トヨタは従来から「価格 − 利益=コスト」という見積もりを行っていることが知られています。コスト管理に関しては業界でも最高レベルという自負があるからこそ、価格を先に決めて利益を引いた「残り」(=コスト)で、どんなクルマでも作れてしまうということです。これまではプリウスを発売直後に緊急値下げするなど、「価格」に一定の振り幅があったのですが、現在では「300万円」という定点から始まるため、「残り」をフル動員してより質感の高いクルマ作りへと移行しています。

  近年の代表作であるアルファード/ヴェルファイア、カムリHV、ハリアーといった300万円のクルマが立て続けに成功を収めているのは妥当な結果だと思います。大手のトヨタに倣って日本メーカー、といっても「日産」「ホンダ」「スバル」「マツダ」の4社だけですが、もまた300万円をターゲットに自慢の技術を盛り込んで必死で対抗しています。

  結論を先に言ってしまえば、現在のところこの価格帯(300万円)で売られる日本メーカー車はどれもほぼ完璧と言っていいほどの高いレベルにあるので、クルマ自体に興味があり気に入ったものであればそれを買っておいて絶対に損はないはずです。「アテンザ」「CX5」「レガシィ」「フォレスター」「ティアナ」「エクストレイル」「オデッセイ」とりあえずどれもハズレはないです。

  ニューモデルマガジンXという雑誌が毎号さまざまなクルマを評価していますが、最近ではどのクルマも「日本車」は大抵は★3つの評価です。アテンザだろうがエクストレイルだろうが同じです。もう評価なんてやってられないと半ばあきれたようなコメントが並び、読んでいる側もなんだか「大人の事情」がわかってしまって、完全に「評価」を放棄してしまっているのでどうもつまらない企画になっています。どう読み取るかは個人の判断ですが、国産に関しては★3つの評価以外には無いように感じます。それに対してややマイナーな輸入車になると評価が跳ね上がって★4つといった評価になったりします。


  彼らはこの記事を通じて何が発信したいのか?とりあえず「どのクルマもキレイに収まり過ぎてて何か気に入らない」と言いたいようです。まあ各々のコメントにしてもそのようなことを言っているケースが多いです。300万円クラスの日本車が世界でも最高水準に乗り心地がよくて、使い勝手もよいということは解りきっていてそのためにハードルが高いというのもあるでしょうけど、そういうクルマ作りを「小さくまとまっている」と批判して、叛旗を翻すことが仕事という考えもあるのでしょうけど。

  お金を払って読む側としてはなんとも迷惑な話です。なにも言う事がないならば、100万円台の低価格か600万円以上の高級車限定で語ったらどうでしょうか?800万円くらいするメルセデスの乗り心地が日本車の300万円クラスに負けている!なんていうコメントは絶対にしないでしょうけどね。レクサス以外で日本車300万円クラスをあらゆる面で上回っているクルマがあったら教えてほしいものです。

  
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posted by のっち at 13:31| Comment(4) | トヨタ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2013年10月23日

次期プリウスは「カッコいい」らしい。

  来年に噂されているプリウスのFMCがなかなか面倒なことになっているようです。Cセグのハイブリッド車が増えてきていますが、いずれも打倒プリウスを合い言葉に、デザインや乗り心地を含めた総合力でプリウスを完全に上回る商品力を目標に開発されている様子が伺えます。

  来年はホンダ・シビックHVとVWゴルフe-tronが日本でも発売され、さらに競争が激化する見通しです。さらに三菱をグループに抱き込んでいるメルセデスと日産からも、ホンダのHVに対抗できる三菱PHEV技術を作った戦略車が登場すると思われます。

  トヨタも早くから次期プリウスは40km/Lオーバーといった怪情報をリークするなど、ハイブリッド車の先端メーカーとして、他社に主導権を絶対に譲らない意思を見せています。従来のプリウスの最大の特徴は、トヨタの他のクルマの開発者がうらやむほどの高価な鋼板を贅沢に使っていることです。パワーユニット以外の軽量化については200万円台の乗用車ではあり得ないレベルにまで達しています。

  次期プリウスは満を持してリチウムイオンバッテリーを投入することはほぼ確実のようですが、さらにホンダの技術に対抗するために、駆動用モーターの性能を上げて、エンジンを熱効率のより高いものへ変更することも同時に行ってくるでしょう。おそらくそこの部分の技術に関してはほぼ目処が立っているはずです。

  せっかくの新型モデルをどれだけ長いスパンで売り続けるか。これが現在のクルマにとってとても重要で、トヨタやホンダが過剰なまでに燃費にこだわる背景には、新モデルの販売が有効に作用する期間を出来るだけ長くすることに狙いがあるようです。スズキはスイフトの販売減を受けて、ホンダが新型フィットを大々的に発売する直前のタイミングで「冷や水を浴びせるように」MCを行いました。フィットが狙っていた普通車ガソリンエンジンでの最高燃費の座をかっさらっていきました(軽自動車販売減の遺恨か・・・)。だからといって決してスイフトの販売が急激に上向いたりはしないのですが・・・。

  スズキのスイフトは「ムダな努力」というわけではないですが、トヨタの世界一優秀なマーケティングが数年前に総力を結集して出した結論が「スズキよりマツダが正しい」というものだったようです。いくら燃費性能を誇ったところで大切な部分が欠落していてはダメで、「燃費」よりも販売に確実につながり、さらにモデルサイクルの長期化につながる重要なファクターは実は「デザイン」だというものです。まあ素人でもすぐに思いつきそうなことですが、「考える」と「実行する」では天と地ほどの差がありますので・・・。

  絶対的な評価基準がない「デザイン」に、「芸術的才能」があるなんて少しも自覚していない理系エンジニア達が自信を持って挑むことのハードルは20世紀の内はとても高かったようです。しかし時代も大きく変わり、とりあえずジウジアーロに頼むという風潮もなくなり、無名の社内デザイナーがさらさらっとやっつけてしまうようになりました。

  トヨタでは頭カチカチの役員が全員OK出さないと、デザインが通過しないという暗黒時代があり、目新しいデザインが次々とボツになる「大企業病」が発生していたようですが、5期連続の赤字を記録したところでトップダウンの「デザイン改革」が行われました。社長の号令のもと「カッコ良くないと発売しない」というスタンスがラインナップにも感じられるようになりました。2011年の終わりに発売されたアクアが早くも結果を出して、トヨタはこの路線へ本腰を入れたように思います。2012年に発売されたオーリスやカローラは一体どうやって通過したの?と勘ぐりたくもなりますが・・・。

  現行(3代目)プリウスもデザイン面は客観的に見てもなかなか良かったと思います。個人的には気に入らない点が幾つかあるので、買いたいとは思わないですけど。リアウインドの下の黒い部分がいつ見ても気になってしまいます。よく見るとスケスケになっていて、車内の様子が後ろから丸見えになってます。後続のクルマに余計なもの見せる必要があるのか?といつも見る度に疑問に思います。デザインしている側は「遊び心」なんでしょうが・・・。




posted by のっち at 05:27| Comment(0) | トヨタ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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